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佛陀的生平簡歷

釋尊被尊稱為釋迦牟尼(śākya-muni),釋迦(śākya)是他的種族,牟尼(muni)是「沈默的聖者」的意思。因此,釋迦牟尼(śākya-muni)就是「釋迦族的聖者」的意思,是世人對於佛陀的尊稱,他的本名是瞿曇.悉達多(Gautama Siddhārthā,或譯喬達摩.悉達多),瞿曇(Gautama)是他的姓,悉達多(Siddhārthā)是他的名字,意為「一切義成就」的意思。

關於釋尊的生卒年代,大致上有四種說法:
  1. 認為佛陀應該生於公元前 467 年,卒於公元前 387 年;
  2. 認為佛陀應該生於公元前 569 年,卒於公元前 489 年;
  3. 認為佛陀應該生於公元前 511 年,卒於公元前 431 年;
  4. 認為佛陀應該生於公元前 566 年,卒於公元前 486 年。
總之,有關佛陀的生卒年代,根據學者們的推定,前後約有一百年的差距,然而,關於印度古代史的年代,僅僅相差百年,並不算什麼希奇的事,因為古代印度人,對於年代觀念根本不視,因此,對於佛陀的生卒年代的推定,也只能大略推究而已。

釋尊的父親,是現今尼泊爾境內迦毘羅衛城(Kapila)的國王,名淨飯王(śuddhodana)。母親名叫摩訶摩耶(Mahāmāyā,意譯大幻)。摩訶摩耶夫人在藍毘尼園(Lumbini)生下悉達多太子之後,不久便去世了。阿私陀仙人為太子占相,斷言太子將來必當成佛,絕對不會從政。他又為自己無緣聆聽太子說法而哭泣,並在臨終前囑咐弟子將來要跟隨太子出家修行,必能求得靈性解脫之道。日後,釋尊的重要弟子大迦旃延,就是阿私陀仙人的外甥。

淨飯王後來又娶了摩訶摩耶夫人的姊姊摩訶波闍波提(Mahāprajāpatī),釋尊便是由姨母摩訶波闍波提撫養長大的。釋尊的青年時期,可以說是過著無憂無慮的生活,淨飯王為愛子建設了適合冬季、夏季和雨季居住的三時宮殿,在眾多女子的歌舞包圍之中渡過。淨飯王並為太子選擇耶輸陀羅為太子妃。但是,儘管生活非常優裕,年輕時代的釋尊卻對人生的生、老、病、死的問題,進行了深沉的反省,而這便成為了他日後出家的遠因。根據南傳佛教的傳說,釋尊於十六歲時結婚,育有一子,名羅目候羅(Rāhula)。釋尊在二十九歲時,離開父親和妻兒出家。

釋尊出家後,第一個到達的地方就是摩竭陀國(Magadha)的首都王舍城(Rājagha),並會見了摩竭陀的頻婆娑羅王(Bimbisāra),頻婆娑羅王自願向悉達多太子提供軍隊和財寶。但是,釋尊卻婉拒了頻婆娑羅王的提議。

釋尊離開了頻婆娑羅王之後,曾經先後跟隨過阿羅羅.迦羅摩(Ā āra Kālāma)仙人和優陀羅.羅摩子(Udraka-rāma-putra)修行,但是,釋尊認為兩人的境界尚未能達到離欲厭離,於是便離開了。
離開了阿羅羅.迦羅摩和優陀羅.羅摩子之後,釋尊便到達了苦行林進行了六年苦行。即使因為苦行而致身體瘦弱,卻仍然得不到開悟。終於,他明白到苦行無助於開悟解脫而放棄了苦行。後來因著牧羊女的供養而恢復體力,之後,他便到達伽耶(gayā),在那裡的一棵菩提樹下進行了長時間的冥想,最終得到無上的開悟,從此,被尊稱為佛陀。佛陀在開悟之初,在菩提樹附近渡過了四個七日,享受他那解脫的禪悅。之後,佛陀曾經一度不想向眾人說法,後經梵天的勸請而決定展開他弘法的生涯。
釋尊初轉法輪,是在波羅奈斯(Vārāasī)的鹿野苑(Migadāya),為阿若憍陳如( Ālāta Kondā )等過去曾跟隨他一起苦行的五位修行者說法,他們在不久後,都證得了和釋尊一樣的境界。這是釋尊弘法生涯的開始,此後的四十五年間,釋尊在中印度各地遊行,廣收徒眾,為弟子制訂僧團的戒律,定期舉行佈薩,如遇雨季,便定居一處。在釋尊四十五年的弘法生涯中,值得記載的事件非常多,這裡不能一一詳列,只能列出幾件比較重大的事情:
  1. 度三迦葉 (優樓頻螺迦葉、那提迦葉和伽耶迦葉);
  2. 摩竭陀國頻婆娑羅王歸依佛教,並獻出竹林精舍;
  3. 舍利弗( Śāriputra)和目犍連(Maudgalyāyana)的出家;
  4. 釋尊回故國探望淨飯王和家人,釋迦族子弟有五百人出家,異母弟阿難(Ānanda)、兒子羅目候羅、妃子耶輸陀羅(Yaśodharā)都跟隨釋尊出家;
  5. 憍薩羅國舍衛城的富豪須達多(Sudatta)長者歸依佛教,並獻出祗樹給孤獨園(Jetavana-anāthapi asyārāma);
  6. 姨母摩訶波闍婆提懇求出家,在阿難的勸請下,釋尊制定了一些附帶條件讓女人出家,這就是比丘尼教團的起源;
  7. 提婆達多(Devadatta)分裂教團;
  8. 祖國迦毘羅衛被憍薩羅國的毘琉璃太子(Virūhaka)所滅;
  9. 舍利弗與目犍連兩大弟子先釋尊而入滅。
釋尊到了八十歲的高齡,身體日漸衰弱,於是便從王舍城(Rājagha)到拘尸那(Kusināra)進行了最後的遊行。途中,在鍜工之子純陀家中,接受了純陀(Cunda)最後的供食。釋尊在吃完了純陀的供食之後,可能是食物中毒的關係,患了嚴重的血痢。但是,釋尊仍然堅持要到拘尸那去。到達拘尸那後,佛陀在沙羅的雙樹間以右脇而臥的姿勢,躺下來休息。須跋陀羅求見釋尊,成為佛陀最後的弟子,並在佛前入滅。而釋尊也在深夜的時候涅槃了。釋尊火化後的遺骨,分為八份,在印度各地建塔供養。

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