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佛教對「臨終關懷」的看法 - 星雲大師 (3)

人在生病時身心特別脆弱,這時往往比較容易對宗教產生信仰。如何幫助病人藉助信仰來安定身心?甚至如何探病才是如法?

人,只要有生死問題,就需要佛教,尤其有病的人,更容易接受信仰。多年前,香港有一位有名的書畫收藏家高嶺梅先生,在他八十一歲高齡的時候因病住院。期間他透過家人電話聯絡,希望我能到香港為他主持皈依三寶儀式。然而當時因為我的行程已經排滿,一時之間無法抽空前往,於是我採取權宜之計,以越洋電話為高老先生在病床上作了一次皈依。

高老先生雖然一直到最後才想要皈依佛教,時間上是稍嫌遲了一點,但也可見人生到了最後,都很希望知道自己未來的去處。另外,鑽研大乘佛法,對華嚴哲學多所貢獻的一代文哲方東美教授,到了晚年也選擇皈依承天寺的廣欽老和尚。由此可知,人的智慧再高,最後還是需要尋求佛法的信仰。

信仰是人生終極的追求,沒有信仰,生命就沒有依皈。中日甲午戰後,日本首相陸奧宗光代表日方到中國來訂立馬關條約。正要出發時,女兒不幸染病在身,他囑咐家人,沒有重大的事故就不必通信。正當和約簽訂到緊要關頭時,家書來了,說女兒病況嚴重,希望見父親最後一面。

外相伊藤博文安慰他:「你放心回去好了,這裡的一切我來負責處理。」陸奧宗光於是披星戴月趕回家裡,奄奄一息的女兒見到盼望已久的父親回來,很高興地說:「父親!我就要和你永別了,但是我有一個問題一直梗在心中,等著您回來替我解答。」「什麼問題,你說好了。」「我現在就要死了,我死了以後要到哪裡去呢?」身為政治家的陸奧宗光,雖然博學多聞,但是對於女兒臨終前的問題,竟然不知如何回答?不過他畢竟才智過人,就安慰女兒說:「死後去哪裡,我是不知道。不過我經常看你母親在念佛,我想佛陀會帶你到一個很好的地方去。」他的女兒聽到此話,帶著安詳的笑容離開了人間。陸奧宗光因為沒有辦法解答女兒的疑團,於是開始研究佛教,終於選擇了佛教的信仰,並且出家當了和尚。

這段故事說明,陸奧宗光的女兒懂得以信仰為生命的皈依,即使面臨死亡也很安樂,毫不畏懼。一個人出門在外,天色黑了,不知將要住宿何處?這種無家可歸,徘徊在十字街口的痛苦,是難以忍受的。信仰如同我們的家;家,使我們的生命有所依靠。

至於說如何探病才是如法?佛教講「探病第一福田」,探病也是一門學問,首先,探病的時間要適當,不能太早、太晚,停留的時間也不宜太長。和病人談話的音量要適中,內容更應謹慎、得當,例如不宜談論刺激病人心情的人、事、物等,以免病人情緒反應過度;不與病人爭執或辯論;不應教訓病人,應說充滿希望的語言,給予病人鼓勵。病人焦躁不安時,可隨機說法,使其心靈得到安慰,或者耐煩傾聽病人的心聲,紓解其心中的悲苦。偶而可以閱讀報章雜誌、文章或趣事,排遣病中的寂寞,保持心情愉快。

此外,進入病房時,表情應自然,切忌憂傷哭泣,以免影響病人及其家屬的心情。最重要的,要心懷慈悲,真誠關懷,並應啟發病人對佛教生起信心,讓他知道這期生命的結束,不是死亡,而是往生;能把往生的信念帶給他,鼓舞他對未來的希望,讓他明白世緣已了時,要能心不貪戀、意不顛倒,千萬不要回憶、留戀、罣礙、執著,能隨著一句佛號安詳往生,才能解脫自在。

總之,探病時切忌說一些恐怖、消極的話,以免增添病人的不安。

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