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佛教對「臨終關懷」的看法 - 星雲大師 (6)

中國人對於喪葬習俗有很多的忌諱和迷信,親人往生後,如何處理其後事才是如法呢?

所謂「生死事大」,中國人自古以來就把生死看成是人生的兩件大事,並且強調「生,事之以禮;死,葬之以禮。」「養生」是孝的表現,「送死」更是大孝,因而對死亡講究的是厚葬。在孔子時代,人從死亡到安葬,須經五十幾種儀式,正如德國哲學家費爾巴哈(Feuerbach, Ludwig 1804-1872)說:「中國人是最為死者操心的民族。」所以身後事總有很多的繁文縟節,甚至還有很多不合時宜的風俗、迷信和忌諱。例如,一般人的觀念裡,總認為人死必然為鬼,為了怕親人在黃泉路上沒有路費,所以有燒「腳尾錢」,也就是燒冥紙的習俗。

關於燒冥紙的習俗,西洋人習慣到亡者靈前獻花,表達生者的追念;中國人燒些冥紙來表達心意,本無可厚非。不過像現在已經從燒紙錢進而燒房子、車子、家電用品,甚至燒一群佣人給亡者,這就值得商榷了。因為你燒洋房別墅給亡者,如果沒有土地,你要他把房子建在哪裡呢?你燒車子,如果亡者是因為車禍而往生的,難道要他再出一次車禍嗎?何況佛經說,人往生之處有六道,如果是上升佛道、天道,那是一個極樂、富貴的世界,哪裡還需要用到紙錢?如果是投生人道,出生在哪一國也不知道,到底是要燒台幣還是美金呢?如果投生地獄、餓鬼、畜生,將受無邊的痛苦,紙錢對他而言也無濟於事,所以不如為亡者印經、布施、做善事,將功德迴向給亡者,對亡者來說才有實質的利益。

其次,中國人一向重視「壽終正寢」,認為在外車禍死亡的人遺體不能返回家中,否則就不吉利。其實過去農業社會裡,人們多半一生守在自己的家園;但現代工商社會,許多人外出謀生,橫死在外地的人愈來愈多。一個人死在外鄉已經很可憐了,為什麼不讓他回家?如果能換個觀點想:「他一個人死在外面好可憐,要趕快讓他回到家裡,他會感到比較溫暖、安心」,那就沒有什麼忌諱了。

另外,家裡有人去世了,兒女為他送葬,捧個牌位,還要打一把傘。其實這個風俗是有典故的:過去滿清時代,有些明朝遺民不喜歡做滿清臣民,發願「腳不踏滿清之地,頭不頂滿清之天」,所以身死之後,要兒孫為他打傘,不願頂滿清之天。但現在是什麼時代了?還要打這把傘嗎?

再者,中國人重視倫理,從倫理裡也衍生出不少習俗來,例如人死後,孝眷為表哀思,幾天內不可以刮鬍子、不可以更衣、兒女要從門外跪著爬進屋裡等等,這些方法都沒有順乎自然。乃至生肖犯沖、生辰犯沖、八字犯沖的人不能送葬,甚至丈夫死了,妻子不能送上山頭,否則就表示想要再嫁,將被視為不貞。

在傳統的中國農村社會裡,還可見到一種現象,一家有了喪事,親友鄰居紛紛獻策,乃至一些三姑六婆,這個人說這種習俗,那個人說那種規定,搞得孝子賢孫不知如何才好!

父親在日軍侵華時在返家途中失去音訊,後來猜測應該是遇難了,他的死亡我是不知道,不過在我九十五歲老母親往生時,我不許任何人替我主張,因為往生的是我的母親,別人不必七嘴八舌的亂出主意,所以我相信我的母親一定是很安然而去的。

談到中國民間的喪葬禮儀,確實有很多不合時宜的觀念、作法,都應該加以淨化、改良。例如:看風水、擇日、死後八小時以內不能入殮、出殯時安排電子音樂、花車、遊街、哭墓等,不但浪費,而且有失莊嚴。

那麼現代的葬喪禮儀應該如何辦理才合宜呢?就是要用合情、合理、合法的方法。例如依照內政部印行的喪葬禮儀辦法,或自己所信仰的正信宗教,如佛教叢林裡有關喪葬禮儀的一些主張與作法等。

佛教對喪葬禮儀的看法,首先強調的是要建立正知正見。例如,生、老、病、死是人生必經的過程,但卻很少人能坦然面對死亡,因此常常忽略了「臨終」這重要的一刻。臨終是「升」、「沈」最重要的關頭,它是決定「往生」最寶貴而且具有決定性的一刻,眷屬若在此時大聲哭泣,引起病人悲痛的情緒,累他墮落,失卻往生善道的機會,那是無益而有害的。因此,若遇家裡有人過世,不宜哀嚎大哭、搖晃、塞手錢、拜腳尾等,尤其切忌殺生祭拜,如《地藏經》說:「臨終之日,慎勿殺害,及造惡緣……何以故。爾所殺害乃至拜祭,無纖毫之力利益亡人,但結罪緣,轉增深重。」又說:「若能更為身死之後,七七日內,廣造眾善。能使是諸眾生永離惡趣,得生人天,受勝妙樂,現在眷屬,利益無量。」

是故四十九日內為亡者修福,利益最為殊勝。尤其當病人病危時,最好能禮請法師或道友前來助念,親人亦應在旁一起助念,幫助他往生極樂淨土。亦可請病人所敬重且善說法要的有德長者前來安慰開導,勸病人一心念佛,求生佛國淨土。

此外,有關喪葬禮儀,尤應注意下列幾點:

  • 不要虛榮:現在的人遇到喪葬事宜,大家競以虛榮心處理,要做得比人家好,很多人家在互比虛榮心,其實,應當要尊重死者心願才是最重要的。
  • 不要舖張:國人對於喪葬事情,往往講究你有多少樂隊,我有多少花車。其實不一定要這樣,喪葬是個人家庭的事,何必勞師動眾呢?莊嚴、哀傷、肅穆勝於吹吹打打。
  • 不要迷信:治喪無非求死者安,生者孝,一盡哀心悼念而已,不必刻意造作。

總之,生死是人生的二件大事,依佛法的觀點來看,生不足喜,死亦不足悲,唯有以莊嚴的心情幫助亡者順利往生善道,這比任何隆重的儀式都要來得重要。

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