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佛教對「臨終關懷」的看法 - 星雲大師 (7)

佛教把死說成是「往生」,又說生命是三世輪迴的,我們怎樣知道有前生與來世呢?

世間萬象都離不開輪迴的道理,舉凡宇宙星球的運轉,春夏秋冬的更替,晝夜六時的推移,善惡六道的輪迴,身體的生老病死,以及過去、現在、未來三世的流轉等,宛如車輪迴轉的現象,都證明「輪迴」的道理。

自古以來,輪迴之說就存在於人類社會中:古印度的婆羅門文化《梨俱吠陀》一書中,已暗示人死後有靈魂之歸趣。後來的《梵書》、《奧義書》、《薄伽梵歌》中,記載著純熟的輪迴思想。在西方,古希臘羅馬的哲人們對靈魂之說做積極的研究,其中畢達哥拉斯和柏拉圖提出人死後的靈魂依照生前所作善惡,轉生為人或其他生物。

及至今日,每個宗教都承認輪迴的存在,其中道教主張長生不老;耶穌教、天主教認為人生的目標在於進入天堂和上帝同在,獲得永生;一般民間信仰也渴求人生不死;佛教認為人生最究極的目的,在於證入無生涅槃的境界。所謂無生的境界,就是超越輪迴,不受生死之苦的境界。在佛教看來,長生、永生、不死,仍然在痛苦的輪迴之中,唯有無生,才能從生命的煎熬痛苦之中超拔出來,才是究竟常樂的清淨生命。

現在有許多人相信輪迴的存在,研究輪迴的原理,也有一些人積極地尋找自己的前生,或者正受著業力輪迴之苦而不得其解。

佛教對「輪迴」有一番透徹的解析,揭示生命輪迴的奧祕,曉諭世人生命意義的真諦及離苦得樂之道。佛陀證悟後,出廣長舌,教化眾生,對「輪迴」也提出許多看法,如《心地觀經》云:「有情輪迴生六道,猶如車輪無終始。」《大智度論》云:「業力故輪轉,生死海中迴。」

佛教認為生命輪迴的主體是「阿賴耶識」,而輪迴趣向的決定是「業力」。阿賴耶識是生命受生的根本識,既不是靈魂,也不是精神實體。生命接觸種種境緣後,產生種種的善惡行為,這些行為後果的種子又回薰於阿賴耶識,儲存於阿賴耶識,當肉體死亡時,阿賴耶識最後離去,而在生命體投胎轉世時,最先投生,因此阿賴耶識是輪迴的主體根本。眾生每日身、口、意所造作的行為,有的是善業,有的是惡業,這些業因業緣形成兩股力量,彷彿拔河比賽,如果善業的力量大,就把眾生牽引至天、人、阿修羅等三善道去受生。如果惡業力大,眾生就墮入地獄、餓鬼、畜生等三惡道去受苦,因此,「業力」是生命輪迴的決定因素。

六道輪迴的實例,古今中外比比皆是:佛陀常常隨緣向弟子講述自己多劫修行的事蹟,《六度集經》、《本生經》、《菩薩本行經》等,都是佛陀的本生譚。英國有一位老人亞瑟‧福樓多,從小就常憶起前世在二千多年前約旦古城佩特拉的情景,他後來更協助考古學家找到許多新資料。在中國,輪迴轉世的記載自古以來更是不勝枚舉。在近代史上也有一些發人深省的輪迴事蹟。例如,一九八七年十二月十三日,在上海發生了一場空前的大車禍,二列火車迎面相撞,造成二百多個青年死亡。根據報導,這場車禍其實是可以避免的,但是不應該發生的事卻發生了,而當天距離一九三七年十二月十三日侵華日軍在中國南京製造慘絕人寰的大屠殺事件正好屆滿五十周年,所以有人說,那些死亡的青年可能就是南京大屠殺時的軍人所投胎轉世來受報的。這個事件讓世人更加相信,人確有前世今生,一切都離不開因果。

在台灣,一九四七年發生的二二八事件,至今還有一些人心中一直充滿了仇恨,一直想要報復,他們何嘗不是二二八的犧牲者轉世而來的呢?甚至在佛教的密宗也有「活佛轉世」之說。活佛轉世既然形成風俗,也不是無端的,也是有一些可信度。乃至近代西方心理醫師利用催眠術喚起病者的前世記憶,震撼全球,生命輪迴的事實已不容置疑。

生命如種子,是不會斷絕、是不死的。因此,相信「三世輪迴」,讓我們知道,人不能只重現世,更要重視未來,並且要廣結善緣,培植未來的福德因緣,如此未來才會更美好。

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